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联想创新突围:创投集团能为联想找到新的支点吗?

2016-07-11 00:00:00  浏览:690499  来源:投融网
摘要:今年三月,联想集团宣布业务重组,四大业务集团里,出现了一个全新的联想创投集团。

一路经历了互联网以及移动互联网两拨大潮,已不再年轻的联想集团终于以坚决的姿态展现了对创新的投入——今年三月,联想集团宣布业务重组,四大业务集团里,出现了一个全新的联想创投集团。

这是一步被寄予厚望的大棋。

“联想给创投集团的定位是未来新兴业务,新兴当然代表着活力,而未来代表着潜力”,杨元庆在五月初的联想创投成立发布会上如是介绍,“过去我们谈到联想的研发体系的时候,我们说有二级研发体系:研究院做未来三到五年的技术,事业部做未来一到两年的产品。而我们新的联想创投集团是我们想建立的第三个‘支柱’。”

对应的举措是,联想集团内部孵化的茄子快传、联想云、联想懂的通信、国民认证等项目以子公司形式纳入联想创投,由后者负责管理及对接外部资本。同时,联想创投成立二期5亿美元投资基金,投资科技创新企业。

这些动作背后,还有母公司联想控股的布局。

“十五六年以前我们进入到风险投资领域,原因就是原来在做高科技领域的时候,对技术创新、对行业的不确定性还是担忧的。我们当时觉得领跑是很危险的,我们没有那个实力,领错了怎么办呢?”去年12月,在接受白岩松采访时,柳传志说,“而且你不能为此就不让创新了,所以干脆我把这一块领域交给了杨元庆,我自己希望再开出一块跟他不相干的新的领域,你放开跑,我将来能支持你,就是我最起码不干涉你。”

柳传志解释,风险投资首先要加深对企业的了解,之后再进行战略投资和实业突破,其中,高科技投资这块“交给杨元庆他们承担”。

对于主营业务面临愈发激烈竞争的联想集团而言,探寻科技创业中的机会,也许是未来业务突破的关键。

联想的挑战

联想对创新的需求是迫切的。

去年底,联想二季度财报出现6年来首次单季度亏损。今年1月,在联想年会上,柳传志毫不回避地提到,联想正在面临创业以来的第四道大坎,即技术和商业模式的创新。

“联想面前又遇到了一道坎儿。由于技术创新,商业模式的创新,使得我们现在所在行业的主要业务,PC业务的规模实际被压缩,而我们集团的新业务,手机、服务器、互联网服务等,和我们自己的当量,和社会地位相比,尚不匹配。”

随后,短短900多字的发言稿中,他又第三次提到了创新:“今天由于创新,方方面面给我们这个行业,甚至给社会带来了颠覆性的变化。联想集团是一个高科技企业,它天生就面对着这个变化的最前沿,直接受到了挑战。我们是不是能够面对残酷的现实,是不是能够站得更高,看得更远,来看待我们行业的变化,来看待我们身边我们同行的成功,认真复盘总结,确实对站在风口浪尖的人是个严峻的考验。”

问题找到了之后,解决方案似乎非常简单——如果挑战来源于创新的不足,那么就应该利用联想的钱和资源来补上这一点。

杨元庆的动作很快。通过业务重组,联想创投集团在今年五月正式宣布成立。

对于这个由原联想云服务集团总裁贺志强带领的新业务集团,杨元庆将其使命归结为“走出去”、“引进来”。

一方面,将基于联想的技术、概念性的产品或者是新的业务模式内部孵化的团队分拆出来,以独立公司的方式运作,并通过联想创投对外引入外部投资人,以此鼓励和加快内部创新项目的发展。

另一方面,延续原来的联想乐基金投资业务,联想创投也会寻找合适的技术创新类投资机会,通过投资的方式参与到创新前沿,及早布局重要技术领域。

这个同时负责内部创新和对外投资的新集团,“将与联想的愿景和业务协同”,负责聚焦几个创新方向。

按照杨元庆的说法,联想的愿景是要为广大的消费和企业以及商业客户提供更加丰富多彩的智能终端,以及更加强大的云基础设施,并且整合应用、服务、内容和最佳客户体验的各种的前后台设备。

而从这个角度出发,创投集团也将聚焦在下一代的智能设备、智能设备核心技术及关键部件、智能连接、云服务、企业服务等领域。

很明显,对于联想创投而言,财务回报次之,更重要的使命,在于寻找未来的产业机会。


杨元庆在联想创投集团成立大会上

企业创投的二三玩法

贺志强自中科院毕业后,在联想工作已经30年了。身为联想集团高级副总裁,他此前负责的是联想集团全球互联网和云服务业务的创立与拓展,如今则是联想创投集团总裁及联想集团首席技术官。

“创投集团的成立其实跟元庆有很多的讨论,企业怎么做新业务?尤其是在互联网时代怎么做新业务?我们必须要解决这个问题,”在联想创投成立大会后接受媒体采访时,贺志强说,“去年联想集团内部做了非常多的讨论”,最终的结论是必须要做两件事:第一是要变成一个独立公司,让团队有股份;第二是要做风险投资。

企业内部想要涉足创业和投资,确实需要一些不一样的玩法。一则要避免公司内部对孵化项目的制约,二则在投资上也要拿出更好的资源来吸引项目。

对于大的科技公司来说,很好的发动内部创新并不是一件易事,而联想创投,则希望通过独立子公司运营的方式来激励团队和引入外部资本。在联想创投成立大会上,贺志强一口气介绍了8家创投集团下属子公司,其中的明星项目之一,是此前拆分的茄子快传。

2015年,联想将近场传输工具茄子快传拆分为子公司,向团队的核心成员授予期权并引入外部投资。根据联想提供的数据,茄子快传目前是36个国家排名第一的社交分享工具,全球的用户从分拆前的1个亿,到现在超过5亿,月活跃用户超过2亿。

“如果我们纵观IT行业的发展史,所有伟大的创新或者说突破性的创新都是从分离的公司开始的,肯定不是从大企业。我觉得联想如果要能变成一个百年老店,这一点我们必须要做到。所以创投集团其实是元庆和联想部署未来非常重要的一个突破性的进展”,贺志强说。

而风险投资,则是找到这些突破性创新的重要方法。在原有乐基金的基础上,联想创投又成立了五亿美元的二期投资基金,资金全部来源于联想集团。阶段上主要布局在早期,也会对好的成长期项目加以追踪。此外,联想创投还和湖北省政府合作了一个10亿至20亿人民币的基金。

正如杨元庆此前所说,联想控股的投资将集中在业务协同的领域,除此之外,贺志强也在寻找更加前沿的方向:云计算+大数据、万物智能、消费升级。

只是,以上提及的每一个关键词都是风投看好的热门领域,联想创投作为企业内部的投资机构,优势何在?

联想的答案是:集团资源。

贺志强说,联想两年前投资的谛听科技,如今已经在新三板挂牌。这家做智能路由器的企业,核心技术是实时操作系统,能够解决路由器死机的技术问题。因为是联想智能家居生态中的核心设备,因此联想投资了这个当时做硬件没有任何经验的团队,并帮助他们跟供应链谈判,使得产品的供应链成本降低了40%。

联想乐基金总经理宋春雨解释,供应链是联想在智能硬件和基础部件投入投资中最重要的投后价值,联想对包括厂商、一些芯片供应商等都有非常强的谈判能力。“我们会有专门的供应链PM,它的产品通过我们供应链PM来进行合作,联想帮它签供应链的商务协议,这样等于所有的谈判、折扣、成本都是按照联想的标准来做。另外,供应链本身很复杂,一些很小的创业公司没有经验,也没有很好的人脉和人才,供应链还有质量控制体系,他们也不懂,我们等于用联想后端专业化的的矩阵体系走了一遍项目流程,质量提升,成本下降。”

此前通过乐基金,联想创投已经投资了乐逗游戏、旷视科技、StyleWe、商派、ZAKER、谛听科技、SMARTX等40多个项目。贺志强说,接下来坚持“优中选优”的原则,每年仍然会只投10-20家公司。

高度“联想化”

通常而言,作为企业投资,IT及互联网巨头在行业内挑选的都是已略有规模的成长期项目,但联想创投,却把注意力放到了最前端。

今年六月底,联想加速器第一期招募计划在香港启动,对尚在高校内的创业者展开招募。第一期项目将运作3个月,对所有成功进入加速器的项目提供50-100万的投资以及免费场地和服务。

为什么要做早期的加速器?

“我们内部有非常多的讨论,我们做投后管理、子公司管理和风投就可以了,为什么做加速器?”贺志强说,“那天我找了一个特别简单的原因,因为我们发现很多伟大的科技公司都是那些在校的大学生创办的,他们包括微软、苹果、Facebook、Face++。我们一定要用加速器的模式在大学研究所里找到真正未来的科技项目。”而选择香港,则是看中香港的优质高校以及拥有供应链资源的深港合作优势。

在联想加速器总经理梁颖看来,联想进军早期创投圈有天时地利人和的优势,能够通过强大的集团资源,帮助拥有核心技术的大学生创业项目快速成长。当被问到相比微软、英特尔等公司的孵化器,联想有何优势时,梁颖说:“联想的本身是直接面向市场的,所以我们对市场的把握会比他们强。另外一点,联想的加速器是从公司战略层面来明确我们要做这样的创投加速器,我们要开放联想的资源,这些都是英特尔、微软所没有的。”

但已在中国运作多年的微软创投加速器,实际上募集的项目均已颇为成熟,而联想加速器,寻找却是种子期的项目。按照计划,在招募团队时,联想加速器会筛选出有技术能力的团队,在团队入驻之后,第一件事是进行产品和市场的定位,第二件事是把联想的研发资源带入,帮他们做产品原形开发的扶持。在经过3个月到半年的加速之后,基本上会有一个产品原形出来,这时候就可以帮他们来对接下一轮投资。

期望很大。“我们最多只选出10支最优秀的团队,全球TOP 10,宁缺毋滥,我们的原则就是百里挑一。老贺给我设定的KPI是,第一年,成功率要高于70%,”梁颖说。

但一切还有待验证。对于联想来说,孵化早期项目,的确可以更早地接触到未来的科技前沿,联想集团提供的资源支持也能提高项目成功率,然而如何吸引到真正优质的项目、支持他们成为“伟大的科技公司”,仍然是一个巨大挑战。

而联想创投的高度“联想化”,也许是贺志强需要关注的另一个问题。如同贺志强一样,梁颖也是在联想工作了21年的资深员工,而乐基金总经理宋春雨,加入联想也已经15年了。在联想加速器公布的行业导师名单里,除了几位香港高校教授,其余的导师也都来自于联想。

一个“太联想”的创投团队,如何在风险投资中突破大企业桎梏?这或许会是联想寻求创新过程中的一个挑战。



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